Apple Siriに負けるな!ロボットやウエアラブルに頭脳を持たせる技術が登場

November 14th, 2014

音声アシスタント機能「Siri」はは、ヒトの言葉を理解し、指示に従ってタスクを完遂する。Siriがスマホの頭脳となり、自動車への展開も始まっている。ベンチャー企業も”Siri”を開発している。この技術をロボットやウエアラブルに応用すると、音声で操作できる。人工知能は大企業だけの技術ではなく、ベンチャー企業も開発を急いでいる。

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キーボードを持たないデバイスの操作

この技術を開発しているのは「Wit.AI」というベンチャー企業だ。Wit.AIは、ヒトの言葉を解釈し、意図を把握する技術を開発している。いわゆる自然言語解析で、Apple Siriに代表されるように、スマホやタブレットを話し言葉で操作できる。Wit.AIはキーボードを持たないデバイスに特化して技術開発を進めている。これらデバイスは音声が唯一の入力モードで、ウエアラブル、自動車、スマート家電、ロボット (上の写真、音声指示に従って立ち上がっている様子)、ドローンなどへの展開を目指している。

音声操作の仕組み

Wit.AIは人工知能クラウドで、「音声認識」 (Speech Recognition) と「自然言語解析」 (Natural Language Processing) から構成され、利用者の音声指示から意図を解読する。音声認識とは、音声をテキストに変換する技術で、Wit.AIはオープンソース・ソフトウェア「CMU Sphinx」を利用している。これはカーネギーメロン大学が開発したシステムで、解析の前処理として利用している。自然言語解析とは、非定型な話し言葉を解析し、そこに含まれる命令を把握し、それをマシンが解釈できる形に置き換えるプロセスを指す。

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発言内容を三種類に区分

具体的には上の写真のようなステップとなる。この事例では、利用者がスマートグラスに対し、「撮影した写真の最新三枚をGoogle+に掲載して」と音声で指示したところ。自然言語解析は、発言内容を三種類に区分する。「Intent」は利用者の意図で、ここでは「掲載する」ことを指す。「Expression」は表現方法で、音声での指示そのものを指す。「Entities」は表現方法の中の変数で、ここでは「撮影順序 (最新)」、「枚数 (三枚)」、「対象物 (写真)」、「ソーシャルメディア (Google+)」を指す。Wit.AIで解析したこれらデータをアプリに入力し、アプリは指示された内容を実行するという構造となる。

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Wit.AIクラウドを利用する

ウエアラブルやロボット開発者は、Wit.AIクラウドを使って命令を定義する。上の写真がその事例で、「明日朝6時に起こして」という命令を定義しているところ。先頭のボックスに「wake me up tomorrow at 6」と「Expression」を入力し、「Intent」を「alarm (目覚ましを鳴らす)」と設定する。更に、「Entity」を「wit/datetime (日時)」と設定する。これで利用者が「明日朝6時に起こして」と口頭で指示すると、インテリジェント家電が6時に目覚ましを鳴らす仕組みとなる。更に、異なる言い回しの命令多数を追加していくことで、目覚まし時計はヒトの言葉を理解できるように成長していく。

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スマートウォッチで利用されている

Wit.AIは既に3000社で利用されている。SamsungやPebble (上の写真) はスマートウォッチでWit.AIを利用している。スマートウォッチはキーボードを搭載しておらず、音声でデバイスを操作する。このため、Wit.AIのような機能が必須となる。因みに、Wit.AIはPebbleのオフィスに同居しており、両社は密接に技術開発を進めている。

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ロボットを音声で操作

Wit.AIはAldebaran Roboticsの小型ロボット「Nao」で利用されている。Aldebaran Roboticsはフランスのロボット開発企業で、ソフトバンクに「Pepper」を供給していることで有名となった。ロボットを音声で操作する時もWit.AIが利用されている。上の写真はそのデモで、開発者 (Roland Meertens) がNaoに「Please shake my hand」と語りかけ、握手をしている様子である。Naoは命令を受けると、それをWit.AIに送信し、クラウド側で解析を行う。その結果がNaoに返され、利用者の意図に従ったアクションを取る仕組みとなる。この他にNaoは「1メートル前進」や「ダンスを踊りなさい」など、多くの命令を理解し、アクションを取ることができる。

スマホアプリを音声で操作

Wit.AIはスマホアプリでも利用されている。これは「M.A.R.A. Running Assistant」というランニングアシスタントで、音声でアプリを操作できる。ランニング中にスマホを取り出さないで、音声で操作できる。ベンチャー企業はSiri同等機能を使ったアプリを開発できるようになった。

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上の写真はアプリを使って40分のウォーキングを行っているところ。アプリを起動するとマップが表示され、画面をタップして話しかける。「We are going to do a 40 minute walk」と指示し (左側) 測定を開始する。ウォーキングの途中で「How am I doing?」と質問すると、アプリは走行距離、残り時間、ペースを音声で回答する(右側)。「どこまで来た?」というように、異なる聞き方をしてもアプリは正しく回答する。ウォーキングの途中で天気、気温、時刻、場所などを尋ねると、アプリはそれに音声で答える。ウォーキング中に音楽の再生もできる。まるでApple Siriを使っている感覚だ。入力した音声はWit.AIクラウドで解析され、スマホに回答が戻ってくる。クラウドでの処理に多少時間がかかるが、問題なく利用できる。

ベンチャー企業が人工知能に向う

自然言語解析ではApple SiriやGoogle Nowが市場をリードしているが、Wit.AIのようなベンチャー企業から製品が登場している。Wit.AIは両社と比較すると製品完成度はもう一歩であるが、多くの製品で実績を積み改良を重ねている。人工知能はAppleやGoogleだけの技術ではなく、Wit.AIにより、新興企業が幅広く利用できるようになった。ロボットやウエアラブルで大きなブレークスルーが起こる環境が整った。

Amazonは”Siri”搭載スピーカー「Echo」を発表、狙いはスマートホーム!?

November 7th, 2014

Amazonは音声アシスタント機能を搭載したスピーカー「Amazon Echo」を発表した。Amazon Echoはインテリジェントな家電で、音声で操作する。質問すると人間の秘書のように音声で回答する。Amazon版”Siri”をスマホではなく、家電に搭載している点に特徴がある。家電が頭脳を持ち、Amazonのスマートホーム戦略の一端が見えてきた。

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音楽を再生しニュースを聞く

Amazon Echoは円筒形スピーカーで、家の中に置いて利用する (上の写真)。Amazon Echoに語りかけ、音楽を再生し、最新ニュースを聞く。検索機能もあり、質問するとWikipediaなどを参照し回答する。Amazon Echoは常にオンの状態で、「Alexa」と呼びかけ、これらの機能を使う。

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Amazon Echoをリビングルームに置くと、家族全員で利用できる (上の写真)。「Alexa, play rock music」と話しかけると、Amazon Echoはロックを演奏する。Amazon Echoは7台のマイクを搭載しており、全方向からの音声を聞くことができる。音楽再生中でも、ノイズ・キャンセレーション機能で、指示を聞くことができる。Amazon Echoはスピーカー二基を下向けに搭載しており、360度の方向に音が出て、部屋全体に音楽が流れる仕組みだ。

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ショッピングリストに追加

お母さんは料理をしながらAmazon Echoを利用する (上の写真)。「Alexa, how many teaspoons are in a tablespoon?」と質問すると、Amazon Echoはテーブルスプーンはティースプーン三倍分と回答。更に、お母さんは「Alexa, set timer for eight minutes」と八分経ったら教えてと指示する。料理で両手がふさがっている時は音声インターフェイスのAmazon Echoは便利だ。

Amazon Echoはショッピングリスト機能もある。お母さんが「Alexa, add wrapping paper to shopping list」と指示すると、Amazon Echoは包装紙をショッピングリストに追加する。後日、タブレットで更新されたショッピングリストを見ながら買い物ができる。便利な機能であるが、Amazonとしてはこの機能で、オンラインストアーの販売が増えることを期待している。

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家族の一員

Amazon Echoは目覚まし時計の機能もある。起床時間になるとサウンドで知らせる (上の写真)。これに対し「Alexa, alarm off」と語りかけ目覚ましを止める。起き上がり「Alexa, give me my flash news briefing」と指示すると、Amazon Echoはニュース (NPR News) を読み上げる。AmazonはAmazon Echoが家族の一員となるストーリーを提示している。

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専用アプリから操作

Amazon EchoはスマホやタブレットとBluetoothでペアリングして利用する。Fire OS (上の写真)、Android、iOSブラウザー向けに専用アプリが提供されている。このアプリでアラームのセット、音楽再生、ショッピングリストへのアイテム追加などができる。Amazon EchoはWiFiでインターネットと接続し、家庭のコンセントから給電する。価格は199ドル (Prime会員向けには99ドル) で、販売開始は数週間以内としている。但し、購入にはAmazonからの招待状が必要。

自然言語解析が鍵となる

Amazon Echoはモノがインターネットに繋がれたInternet of Things (IoT) とも捉えることができる。利用者とのインターフェイスは自然言語で、人間の秘書のような役割を担う。この自然言語解析技術が鍵を握る。AppleはSiriを、GoogleはGoogle Nowを、MicrosoftはCortanaを展開している。Amazonはアシスタント機能ではやや出遅れた感がある。Amazonは、2012年10月、「Evi」というイギリス企業を買収した。Amazonからのコメントは無いが、Amazon Echoのアシスタント機能はEviが中心となっていると思われる。Eviは知識ベースとセマンティック検索技術をベースとしたアプリで、音声で質問すると、答えをズバリ音声で返す。Siriのように利用者の場所や時間などを把握し、インテリジェントな回答をする。

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EviはiOSやAndroid向けアプリとして提供されている。上の写真はiOS向けアプリの事例で、明日の天気 (左側) と東京時間 (右側) を質問したもので、正しく回答している。Eviはインターネット上で公開されている信頼できる情報を収集し、知識データベースを構築。更に、Eviは自然言語解析で質問の意味を理解し、最適な形式で回答する。因みに「Amazon Echoとは?」と質問すると、「音声で操作するデバイス」であるとして、製品概要を回答した。サイトへのリンクも示し、製品PRも忘れなかった。

スマートホーム事業へのステップか?

Amazon Echoはスピーカーとして機能するが、家庭内の家電と連携すると、新たな展開が生まれる。Amazon Echoからエアコンの温度調整を行い、電燈のオンオフが可能となる。つまり、スマートホームのハブとして機能する。この市場では、Appleは「HomeKit」を発表し、スマートホーム事業を始動した。Googleは傘下の「Nest Labs」でインテリジェントなサーモスタットを開発中。更にNest Labsはスマートホーム新興企業「Revolv」を買収し、開発を加速している。RevolveはGoogle Glassから音声で家電を操作するコンセプトを発表しており、インテリジェントな家電操作がトレンドとなっている。音声アシスタントや人工知能では出遅れた感があるAmazonであるが、Amazon Echoで巻き返しを図っている。

Apple Payの使い心地は快適!この安心感は日本人の心を掴むか?

October 28th, 2014

Apple Payの運用が始まり、早速使ってみた。決済処理はスムーズで、あっけないほど簡単に使えた。Apple Payは高度なセキュリティー機能を搭載しており、安心してカードで買い物ができる。アメリカはオバマ大統領の号令でカードセキュリティー強化を急いでいる。Apple Payの役割に期待が寄せられている。モバイル決済先進国の日本でも、Apple Payの安心感は消費者の心を掴むかもしれない。

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Apple Payを使ってみる

Apple Payの機能は良く知られているが、実際に使うと、製品コンセプトを実感できる。iPhone 6でApple Payを利用したが、操作性は快適で、完成度の高い製品デザインに驚かされた。Apple PayはiOS 8.1から利用できる。iPhone 6にインストールすると、設定画面に「Passbook & Apple Pay」という項目(上の写真左側、三段目) が追加となり、ここでApple Payの設定を行う。この項目にタッチするとApple Pay設定画面に移り (同右側)、クレジットカードやデビットカードを登録する。

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クレジットカードを登録

カード登録画面でApple IDによる本人認証を行った後、カード情報の入力を行う。上の写真はAmerican Expressを登録している様子で、名前、カード番号、有効期限、セキュリティー番号を入力していく (上の写真左側)。カメラアイコンにタッチしてカードの撮影を行うと (同右側)、カード番号と有効期限が、自動で入力される。

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登録が完了すると、サムネールとカード名称が表示される (上の写真左側)。この画面で利用するカードを選択し、住所、メールアドレス、電話番号などを設定する。登録されたカードはPassbookに格納される (同右側)。

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店舗で買い物をする

カード登録が完了したApple Payで買い物をした。ドラッグストアー「Walgreens」でハロウィン用にチョコレートを購入。レジにはクレジットカードを読み込むリーダーが備え付けてある (上の写真)。リーダー上部の楕円形の部分がNFCリーダー。スマートカードなどで利用される。支払いの際にiPhone 6をNFCリーダーにかざすと、ロック画面にApple Pay画面が表示される (上の写真、iPhone画面)。ここに登録したカードが表示され、「Pay with Touch ID」と操作の方法が示される。リーダー側にはApple Payのロゴが表示され、正常に処理が進んでいることを確認できる (リーダー画面右下)。

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ここで親指をホームボタンにあて本人認証を行うと、支払いプロセスが稼働 (上の写真)。支払処理に要した時間は瞬間的で、通常のカード処理と変わらない。支払いが完了すると、そのログがPassbookのApple Payに表示される。ここでリアルタイムに支払い金額をチェックできる。

実はApple Payで支払いが完了した直後、後ろで「ウァーオー」と歓声が上がった。振り向くと年配の婦人が、一連の様子を見ており、「電話で買い物ができるの?」と話しかけてきた。日本では馴染みの方式であるが、婦人には衝撃的な光景に映ったようだ。アメリカではなじみの薄い”おサイフケータイ”であるが、Appleの参入で認知度が上がり、状況は一変する兆しを感じた。

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アプリ内決済でも利用できる

Apple Payはアプリ内での支払いにも利用できる。対象アプリは、Groupon、OpenTable、Starbucks、Target、Uberなど。上の写真は共同購入型クーポン「Groupon」で買い物をしている様子。アプリでクーポンを購入する際は、最下部のApple Payボタンにタッチして支払いする (上の写真左側)。実際にApple Payで支払いを行ったが、決済処理は非常にスムーズ。ボタンにタッチすると、Touch ID画面が表示され、ここに指をあてて認証を行った。認証が完了すると購買完了画面が表示された (同右側)。一連の流れは店舗での買い物と同じで、ワンタッチで安全に買い物ができ、大変便利。Amazonの1-Click注文と同等の便利さだ。Apple Payのアプリ内支払いはバグが多いと聞いていたが、全く問題なく進んだ。ここでもApple Payの完成度の高さを感じた。アプリ内支払いは最新のiPad (iPad Air 2とiPad mini 3) でも利用できる。店舗での決済はiPhone 6 Plusでも利用できる。

Apple Payを利用できるカード

Apple Payは主要銀行やカード会社から支持を集めている。Apple Payで利用できるカードはVisa、MasterCard、及びAmerican Express。対象となるカード発行銀行はBank of America、Citi、Chaseなど五行。Apple Payを使える小売店舗は、Macy’s、Walgreens、Whole Foods、Apple Storeなど22万店舗。これら店舗は、前述のWalgreensの事例の通り、スマートカード向けにNFCリーダーを搭載したターミナルを設置している。一方、アメリカのNFCリーダー普及率は高くなく、Apple Payを使える店舗はまだ少ないというのも事実。

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カード会社は積極的

American ExpressはApple Payを積極的にプロモーションしている。American ExpressからApple Payの利用を促すメールを受信した (上の写真)。また、Apple PayにAmerican Expressカードを登録すると、その確認メールを受信し、関連サービスも充実している。American Expressは、Apple Payは非接触型決済でスマートに買い物ができる点のほか、リアルタイムで支払い監視ができ、安全である点をアピールしている。カード会社にとっては、Apple Payの安全性が売りになっていることを窺わせる。

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銀行はApple Payでイメージアップ

カードを発行する銀行もApple Payを積極的にプロモーションしている。 上の写真はBank of Americaの事例で、専用サイトで製品をアピールしている。多くの銀行はApple Payの採用で売り上げが増える他に、マーケティング効果があると見ている。銀行はApple Payで決済を行うと、決済金額の0.15%を手数料としてAppleに支払うが、それに見合う効果があると期待している。アメリカの銀行は先進技術の導入に消極的との印象があるが、Apple Payの採用でイメージアップを目指している。

一番安全な決済方式

Apple Payはアメリカで一番安全な決済システムとも言われている。カード番号などはデバイス固有の番号「Device Account Number」に変換され、Secure Elementに格納される。支払処理ではトランザクション毎に固有な番号が生成され、Device Account Numberと共に決済システムに送信される。所謂ワンタイム・トークンによる決済方式で、カード情報が送信されることは無く、カード情報の盗聴や窃取による犯罪を防止できる。また利用時にはTouch IDを使った指紋認証で本人を確認する。三重に安全対策が取られている。

アメリカで多発するカード犯罪

アメリカでは昨年末から、サイバー攻撃によるカード情報流出事件が多発している。ディスカウント百貨店「Target」から昨年12月、4000万件のクレジットカードとデビットカード情報が流出した。百貨店「Neiman Marcus」は、今年1月、110万人のクレジットカード情報が流出したと発表。ホームセンター「Home Depot」は今年9月、5600万件のクレジットカード情報が流出したと発表。これが最大規模のカード情報流出事件となった。

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カードに対する信頼は失墜

上述Neiman Marcusの事件では筆者宅も被害に合った。American Expressからレターを受け取り、「カードを使用した小売店でデータファイルへの不正アクセスを検知した」と説明を受けた (上の写真)。店舗名は記載されていないが、ニュース報道などでNeiman Marcusと特定できる。「貴方の氏名とカード情報が影響を受けたが、不正使用は検知されていない」とも説明されているが、心中は穏やかでない。この事件以来、月々のステートメントは細かくチェックし、不正使用が無いか確認している。またこの事件以来、American Expressの使用は控えている。著者だけでなく多くの人が被害に合っており、アメリカ社会のカードに対する信頼は失墜したと言っても過言ではない。

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でもICカードへの移行は緩やか

アメリカはICカードの適用が大きく後れている。ICカードの正式名称はEMV (Europay, MasterCard, and Visa) カードで、カードにICチップを搭載した形式で、安全性が大幅に向上する。利用者はICカードをリーダーに差し込み、ディスプレイの指示に従って操作する (上の写真)。ICカードはワンタイムコードを生成し、なりすましを防ぐことができる。利用者は四桁のPINを入力し認証を行う。Visaなどは2015年10月1日より、ICカードに移行することを発表している。これ以降は、ICカードに対応していない小売店舗はなりすまし不正に対して責任を負うこととなる。ヨーロッパや日本で普及しているICカードであるが、アメリカはようやく動き始めた感がある。

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オバマ政権が普及を後押し

上述のカード情報流出事件を受け、オバマ政権が動き出した。オバマ大統領は、10月17日、「BuySecure Initiative」というプロジェクトを発足し、EMV仕様カードへの移行を促した (上の写真)。連邦政府が発行するクレジットカードはICを搭載し、PINで本人認証を行う。この方式を「Chip & PIN」と呼んでいる。連邦政府内のリーダーはICカードに対応する。このプロジェクトは、民間企業の取り組みについても規定している。Home Depot、Target、Walgreens、 及びWalmartは2015年1月までに、Chip & PIN対応のターミナルを導入する。オバマ大統領の号令で、小売店舗とカード会社は、安全なカード決済に向けて歩みを速めた。

アメリカで一気に普及するか

オバマ政権の後押しで、事件当事者の小売店は一斉に、ICカード対応に向い始めた。このようなタイミングでApple Payの運用が始まった。カード決済でのセキュリティーの重要性を理解したアメリカの消費は、一気にApple Payの利用を始める可能性を含んでいる。著者自身も、使用を控えていたAmerican Expressを、Apple Payで安心して利用できる。

この安心感を日本の消費者はどう評価

おサイフケータイが普及している日本はモバイル決済先進国であり、Apple Payに新鮮さを感じない向きもある。また、Apple Payの無線通信規格はType A/Bで、FeliCaとは非互換であり、これが参入障壁になるとの見方もある。しかし、実際にApple Payを使ってみると、この安心感は日本の消費者の心を掴む可能性を秘めているとも感じた。セキュリティー技術とアップルブランドで、Apple PayはGoogle Wallet (Google版モバイル決済) を使ったときと比べ、格段に安心感が高い。圧倒的にリードしているおサイフケータイであるが、再度、日本の先進技術が国際標準で置き換えられる事態も想定され、予断は許されない。Apple Payはアメリカだけでなく、世界市場を巻き込んで展開する可能性を秘めている。

ニュース報道から映画撮影まで、無人飛行機を使ったビジネスが本格始動

October 10th, 2014

個人が趣味で使うだけでなく、企業は早くから無人飛行機「ドローン」を活用したビジネスに着目してきた。アメリカは規制が厳しく出遅れていたが、「ドローン解禁」を睨んで、大手企業が動き始めた。日常生活との関わりが深まったドローンビジネスをレポートする。

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大手メディアがドローン報道

ニュース報道でドローンから撮影した映像を放送するケースが急増している。これは「ドローン・ジャーナリズム」とも呼ばれ、ドローンをニュース報道で活用する手法だ。上の写真は香港の民主派によるデモの様子をドローンから撮影したもので、Wall Street Journalが電子版で放送した。市の中心部を映したもので、デモの規模が一目でわかり、空撮の威力を感じる。ドローンによるニュース報道は数年前から始まり、CNNが竜巻の被害状況などを報道してきた。しかし、アメリカにおけるドローンの商用利用は規制されているため、報道各社はドローン報道を自粛してきた。ドローン解禁を前にして、Wall Street Journalなど大手メディアは、再度、ドローン報道に意欲を見せている。

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テレビ局もドローンから撮影

テレビニュースでもドローンの利用が始まった。サンフランシスコ地区のテレビ局NBC Bay Areaは、Apple新本社の建設現場を、ドローンで撮影した映像を使って報道した (上の写真)。新本社は「スペースシップ」とも呼ばれ宇宙船を思わせる形状をしている。ドローンで撮影したビデオから、この形状が確認できる。このビデオはLocusLabs (インドアマップ開発企業) 創業者がDJI Phantom 2で撮影したもの。NBCはヘリコプターによる撮影を行っているが、視聴者がドローンで撮影したビデオも積極的にニュース番組で報道している。テレビ局はドローンを使った撮影はできないが、個人だと規制に抵触しない点を利用している。少し苦しい言い訳であるが、テレビ局もドローンに注目している。

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映画撮影でドローン使用を認められる

アメリカにおいてドローンを商用で利用するためにはFAA (アメリカ連邦航空局) の認可が必要となる。FAAはBPがドローンを使ってオイルパイプラインの検査を行うことを認めたが、事実上、アメリカにおいてはドローンの商用運行は規制されている。しかし、FAAは9月25日、映画製作会社に対し、ドローンを使ったビデオ撮影を認めた。規制の例外措置という位置付けとなる。

対象となったのはAstraeus Aerialなど映画撮影会社六社。Astraeus Aerialはドローンを使った撮影技術を開発している会社で、ドローンを高精度で制御し撮影できる点に特徴がある。被写体に10センチまで接近して撮影できる技術がある。上の写真はドローンを使って撮影したビデオのワンシーンで、主人公が岩山に登る様子を、上空から追尾しながら撮影している。

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アメリカ企業はドローンを使った映画撮影を国外で行ってきた。007シリーズ「Skyfall」で、James Bondがオートバイで追跡するシーン (上の写真) はトルコで撮影された。他に「Star Trek: Into Darkness」、 「The Hunger Games」、「Iron Man 3」などが国外でドローンを使って撮影された。これからはドローンを使った撮影をアメリカ国内で行え、大幅にロジスティックスが改善される。FAAはドローンに関する法令整備と並行して、企業からの申し立てに対して事案ごとに審査する方針を取っている。今後も特例措置が続くと期待されている。

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ドローンからスポーツ中継

ドローンでスポーツ報道が大きく変わった。ソチ冬季オリンピックで、スノーボードやスキー・フリースタイルなどの競技が、ドローンで撮影されたことは記憶に新しい。ドローンはコースに沿って飛行し、選手を上空から撮影した。今までにないアングルで迫力のある映像を見ることができた。ソチ・オリンピックで使われたドローンには、HDカメラの他に、撮影した映像を送信するトランスミッターも搭載された。視聴者は競技をライブで見ることができた。競技では固定カメラやワイヤーに吊るしたSpider Cameraなども使われた。またヘリコプターからの撮影も行われた。ドローンは低コストで安全に競技を撮影することができる。今後はゴルフ、フットバール、F1モータースポーツなどに利用が広がると言われている。

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ドローンによる盗撮問題

ドローンを使ったスポーツ報道が始まる一方で、スポーツ競技をドローンから盗撮する事件が続発している。    全米オープンテニス会場でドローンを飛ばしたとして逮捕さる事件が発生。女子シングルス準々決勝でSerena WilliamsとFlavia Pennettaの試合がArthur Ashe Stadium (上の写真、中央のコート) で行われていた。Daniel Feigheryという男性は17番コート (右下隅のコート) 近辺でドローンを飛行したとして逮捕された。理由は危険な行為であるが、試合の盗撮が目的であったと言われている。他に、ドローンで映画ロケ現場を盗撮する事件なども発生し、社会問題となっている。企業はドローンを使ったビジネスに乗り出しているが、ドローンによる盗撮への対応も必要となってきた。

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舞台芸術でドローンを使う

舞台の上で人間と一緒にダンスをするドローンが話題となっている。Cirque du Soleilはカナダのモントリオールに拠点を置く芸術性の高いサーカス団で、ドローンを取り入れたショーを公開した。これは「Sparked」というショーで、10台のドローンが人間と共演する (上の写真)。ドローンはランプの傘に入っていて、音楽に合わせてフライング・ダンスを行う。Phantom 2が使われ、音楽に合わせて10台が飛行するようプログラムされている。主人公が腕を上げればランプが上昇し、腕を下げれば下降する。人間のダンスとシンクロナイズしてストーリーが展開する。ドローンの動きが神秘的で、独自の雰囲気を醸し出している。舞台芸術でドローンを使った最初のケースと思われる。

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警察・消防から民間利用へ

FAAは警察や消防のドローン使用については許可しており、犯罪捜査、消火活動、災害救助などに早くから利用されてきた。上の写真は地元San Jose警察が導入したドローンで、人間が近寄れない危険物処理に活用するとしている。一方、前述の通り、FAAはドローンの商用利用には慎重で、アメリカにおける利用は大きく制限されてきた。アメリカ議会や民間企業からの圧力で、FAAはドローンを航空管制システムに統合すべく、準備を始めた。FAAはタイムラインは示していないが、早ければ来年末にも骨子が決まると言われている。それまでは、FAAは個別に対応する姿勢を示し、企業のドローンビジネスが大きく動き始めた。

無人ヘリの操縦を体験、衝撃的に簡単!大流行の兆しを感じた

October 3rd, 2014

アメリカで無人ヘリの利用が広がっている。消費者向けの無人ヘリはカメラを搭載し、上空からの撮影で使われる。所謂「フライングカメラ」である。こう聞かされてもピンとこなったが、実際に無人ヘリを操縦してみてその理由が分かった。いまブームとなっている無人ヘリをレポートする。

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無人ヘリを飛ばしてみる

無人ヘリは「Unmanned Aerial Vehicle」 (無人航空機、通称「ドローン」) の一形態で、複数枚のプロペラを搭載した小型航空機。四基のプロペラを搭載した機種は「クワッドコプター」と呼ばれ、一番普及が進んでいる。サンフランシスコでこのフライトレッスンを受け、操作方法を学んだ。これは「Photojojo」という新興企業が行っているプログラムで、インストラクターが分かり易く説明してくれた。

使用機種はDJI社の「Phantom 2」 (上の写真) 。シンプルなデザインで「空のiPhone」と言われ人気が高い。Phantom 2にアクションカメラ「GoPro Hero3+」 (機体下部のボックス) を搭載し、上空からビデオ撮影を行った。無人ヘリの魅力は実際に操作して分かった。操作は簡単で、空からみる映像は新鮮で、異次元の体験となった。初めてカメラで撮影した時の衝撃を思い出した。

無人ヘリのセットアップ

フライト前に無人ヘリのセットアップを行った。まず、Phantom 2にプロペラ4枚を装着する。プロペラは2基が対になり、それぞれ反対方向に回転する。このため、プロペラによりボルトを締める方向が異なる。次にバッテリーを装着し、ライト・インディケーターで容量を確認。フル充電で30分のフライトができる。最後にリモコンの電源を入れ、機体との無線通信のキャリブレーションを行い、セットアップが完了。

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リモコン操作は直観的

実際にリモコン (上の写真) を操作し無人ヘリを飛ばした。左右のジョイスティックを下方内側に引くと、これがパワーオンの操作で、プロペラが回転を始める。左側のジョイスティックで上昇と下降を操作する。上に押すと上昇し、下に引くと下降する。指を離すとその場所でホバリングする。風が吹いていても自動で補正し、その場所で静止する。通信が途絶えても、自律的に元の場所に戻り着陸する。右側ジョイスティックで水平方向の操作を行う。前後左右に押すと、その方向に飛行。先頭の写真の赤色の目印が前に当たる。言葉にすると長くなるが、実際の操作は直観的で、衝撃的に簡単。インストラクターはしきりに、あなたは操作が上手いと褒めてくれたが、これはソフトウェア技術の威力。誰が操作してもうまく飛ぶように設計されている。

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無人ヘリからビデオで撮影

フライトの様子は搭載したGoProカメラでビデオ撮影した。カメラはジンバルでPhantom 2に搭載され、常に前方の景色を撮影する。機体が傾いてもカメラは正面を向いている。リモコン背後のレバーを動かして、カメラを下方向に向けることもできる。上の写真は上空80フィート (24メートル)で、静止している状態。風が強かったが、Phantom 2は自律的に制御し、ほぼ静止の状態。目の前にサンフランシスコの街並みが見える。

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上の写真はカメラを真下に向けて、地上で操作している様子を映したもの。無人ヘリは子供たちに大人気で、フライト中にたくさんの親子が集まってきた。1時間弱のレッスンでPhantom 2の操作を学習できた。リモコン操作は心地よく、直観的に操作できる。ジョイスティックへのレスポンスは速く、無人ヘリは機敏に反応する。初めてのフライトは感動的だった。

無人ヘリはフライングカメラ

GoProカメラから撮影したビデオはクリアーで、上空から見る景色は素晴らしい。無人ヘリはほぼ例外なくGoProカメラを搭載しており、無人ヘリは「フライングカメラ」としての使い方が定着してきた。

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ウェブサイトには無人ヘリから撮影したビデオが数多く掲載されている。今までに見たことのないアングルから撮影されている。Jos Stiglinghはアメリカ独立記念日 (7月4日) に、フロリダ州のウエストパームビーチにおいて、DJI Phantom 2で花火を上空から撮影した (上の写真)。

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Stiglinghは少し無謀にも、無人ヘリを花火に近づけ、内側からの撮影を試みた (上の写真)。無人ヘリは花火が破裂する中を飛行しその様子を撮影。花火から飛び散る火の粉が無人ヘリをかすめ飛ぶ様子が写っている。無人ヘリは360度回転しながら花火を撮影し、三次元で花火を楽しめる。花火は上空で見ると大迫力で迫って来る。

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無人ヘリで自分撮り

無人ヘリを使って空からSelfie (自分撮り) をするケースが増えている。結婚式の記念写真やゴルフでの集合写真などで使われている。また家族が集まった時の記念写真にも使われる (上の写真)。

無人ヘリは自分のパフォーマンスを撮影するツールとしても使われている。「Follow Me」という機能を使うと、無人ヘリが自動で追いかけ、自分のプレーを空から撮影する。この機能はHEXO+というベンチャー企業などから提供され、利用者を自動で追尾してビデオ撮影する。

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上の写真は、スケートボードで公園内を滑走している様子を無人ヘリが追尾し、上空からビデオ撮影したもの。

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HEXO+はスポーツ競技で人気がある。上の写真はオートバイでジャンプ台から飛び出した様子をビデオ撮影したもの。撮影条件は専用アプリで設定する。アプリで撮影する大きさ (被写体にどれだけ接近するか) やカメラのアングルを設定。無人ヘリは被写体が動くまで上空で待機。被写体が動くと無人ヘリが追尾して設定された条件で撮影を行う。アドベンチャー・フィルムの製作では、ヘリコプターやハングライダーが使われ、パイロットが被写体に接近して撮影する。HEXO+を使うと自分一人で迫力ある映像が撮れ、誰でも手軽にアドベンチャー映画の製作ができる。

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無人ヘリを旅行にもっていく

最近では旅行する時に、カメラに加え、無人ヘリを持参する人が増えてきた。無人ヘリを専用バッグに入れて持ち運ぶ。綺麗な景色をカメラで撮影するだけでなく、無人ヘリで上空からも撮影する。上の写真はアフリカでキリンが草原を走っている様子を撮影したもの。カメラと交換レンズを持参する感覚で無人ヘリを携行する。

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安全性やプライバシー問題

無人ヘリが増えるにつれ、安全性やプライバシー問題も浮上してきた。グランドキャニオン国立公園で夕日を見ていた観光客が、無人ヘリに静寂を破られた、という問題がニュースとなった。このような問題に対応するため、アメリカ国立公園は公園内で無人ヘリの飛行を禁止すると発表した。しかし、発表の後も問題が発生している。イエローストーン国立公園では、無人ヘリがGrand Prismatic Spring (上の写真、アメリカ最大の熱水泉) に墜落するという事故が発生。無人ヘリ利用では、社会ルールを守ることが求められている。

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個人が利用できる空域

FAA (アメリカ連邦航空局) は趣味で楽しむドローンについては、ライセンス無しで運用できるとしている。但し、大中規模の空港や軍の空港から5マイル (8キロメートル) 以内は飛行禁止。高度は400フィート (120メートル) までで、常に視界に入っている必要がある。また前述の通り、国立公園内での飛行は禁止されている。これら条件を地図上にプロットすると、サンフランシスコ地区では上の写真のようになる。飛行禁止区域が赤のシェイドで示されている。四つの空港や国立公園があるため、多くの地域で飛行禁止となっている。このため、愛好者たちはバークレーのLake Merrittや、サンフランシスコ沖のTreasure Islandなどでフライトを楽しんでいる。もっとも、近くの公園で無人ヘリを飛ばしている光景を目にし、必ずしも厳格にルールが守られている訳ではない。

フライングカメラとしてブレークする兆し

無人ヘリはフライングカメラと呼ばれるが、これだけ簡単に飛ばせると、その意味を実感できる。Phantom 2の価格は829ドル (GoProカメラ付き) と安くはないが、一眼レフカメラの価格帯とオーバーラップする。一眼レフカメラを購入する感覚で無人ヘリを入手するオプションが生まれた。ソフトウェア技術の向上で格段に操作しやすくなった無人ヘリは、フライングカメラとしてブレークする兆しを感じた。